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对于Impala召回,通用汽车可能面临另一项罚款

D ETROIT(美联社) - 一份来自通用汽车公司员工的旧电子邮件警告“严重的安全问题”可能有助于引发另一项政府罚款对抗汽车制造商。

2005年8月30日,电子邮件发布在众议院小组委员会听证会上,该小组委员会听取了通用汽车延迟召回260万辆带点火开关问题的小型汽车的消息。 这封电子邮件概述了一辆大型汽车的类似问题。

员工劳拉·安德烈斯(Laura Andres)写道,她正在驾驶一辆2006款雪佛兰Impala上班车,当她遇到颠簸时发动机在底特律附近的75号州际公路上停滞不前。 她身后的车不得不转弯以避免撞车。 一位通用机械师告诉她原因可能是点火开关故障。

“我认为这是一个严重的安全问题......我正在考虑大回忆,”安德烈斯在给11位通用汽车同事的电子邮件中写道。

然而直到周一,通用汽车才召回了Impalas,Buick LaCrosses以及其他具有相同开关功能的车型,距离Andres的电子邮件差不多9年。 在此期间,安全监管机构收到了数十起关于汽车的类似投诉。

通用汽车表示,钥匙链上的多余重量可能会导致点火开关移出“运行”位置,如果汽车受到撞击,就像撞到坑洞一样。 发动机熄火,驾驶员失去动力转向和动力制动器。

根据联邦法律,汽车制造商必须在确定存在安全缺陷后的五个工作日内通知国家公路交通安全管理局。 如果该机构发现汽车制造商花了太长时间报告问题,最高可能会被罚款3500万美元。

上个月,通用汽车因报告雪佛兰Cobalt和其他小型车中有缺陷的点火开关延迟了11年而支付了3500万美元的罚款。

多次罚款并非没有先例。 从2010年到2012年,NHTSA因违反安全规定而四次罚款丰田汽车公司,共计6600万美元。

通用汽车周四不会就另外罚款的可能性发表评论。 美国国家公路交通安全管理局也不会就Impala案件发表评论,但表示会对所有召回事件进行审查,以确保它们符合通知法,并在发现问题时采取“适当行动”。

仅安德烈斯的电子邮件不足以触发为期五天的规则,因为它只表明点火是不安全的。 但这证明了一些通用汽车员工已经知道了近十年的潜在问题。 通用汽车尚未向国家公路交通安全管理局提交所需的时间表,该时间表将在正式确定Impala交换机出现故障时提出。

仍然在通用汽车公司工程设计和工程方面工作的安德烈斯无法发表评论。 但在她2005年的电子邮件中,她敦促工程师建立一个“更强大”的开关。

通用汽车工程师Ray DeGiorgio对安德烈斯的警告进行了抨击,他回答说他最近驾驶2006 Impala并“没有遇到这种情况”。 他还指出,Impala有一个“完全不同的柱/点火开关”,而不是引起通用汽车小型车出现问题的那个。

DeGiorgio是小型汽车召回传奇的核心人物。 通用汽车称他批准使用这些开关,即使他们不符合公司规格,然后采取了多年来隐藏缺陷的行动。

Andres的电子邮件并不是问题的唯一表现。 美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)的网站列出了100多起关于2006-2009 Impalas停电的投诉。 这些是通用汽车可以获得的投诉。

在2012年的一次投诉中,Impala在一个大型交叉路口中间停滞不前。 店主四次将它带到经销商处,但无法将其修好。

“我很害怕我会成为造成致命堆积的人,”司机写道。