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用于测量海湾氧气水平的新工具

德克萨斯州阿尔维斯顿(美联社) - 德克萨斯州科学家团队本周将向墨西哥湾北部发布四个类似鱼雷的遥控滑翔机,以测量氧气含量,使研究人员更接近长期以来广泛监测的目标。世界海洋的健康。

德克萨斯A&M大学的海洋学家Steve DiMarco说:“研究海洋的科学家们一直梦想着要部署这些沉默的海洋哨兵。”

DiMarco,在研究船Manta上,本周离开位于加尔维斯顿湾的鹈鹕岛,参加他的年度六月游船,以监测海湾北部的缺氧情况,或水中含氧量低的海洋生物。

作为巡航的一部分,他将部署四个滑翔机,每个滑翔机售价约20万美元,是一种测量温度,盐度和氧气水平的自动驾驶汽车。 以大约8英里/小时的速度行驶,它们可以达到1000英尺深。

装有D-cell和锂电池的滑翔机将把他们的数据传输回Texas A&M。 那些提供所有车载电源的电池将持续大约一个月,然后滑翔机必须浮出水面才能更换电池组。

DiMarco通常每年两次巡航北部海湾 - 在六月和八月一周 - 以测量缺氧。 在今年夏天部署滑翔机时,他希望测试他们的测量结果与传统船载仪器的准确度。

“在过去的几年里,这种滑翔机技术已经成熟,”他说。 “这是他们在这里的第一次重大考验。”

NOAA为DiMarco和其他科学家的巡航提供资金,以跟踪缺氧情况,这是一个环境问题,主要是由于中西部地区广泛使用化肥,这些问题通过密西西比河流入海湾。

但该机构表示,它希望科学家采用更有效,更便宜的方式来调查所谓的“死区”,这种死区在过去二十年中的规模普遍增加。 去年,它的面积接近6,000平方英里,相当于康涅狄格州的面积。 DiMarco表示,典型的1,200英里游轮,包括船只租赁和人员时间,费用约为10万美元。

德州农工大学认为这项技术代表了海洋监测的未来。 该大学已经创建了一个滑翔机实验室,在那里它已经对该技术进行了实验,并且从那里“全时滑翔机飞行员”将控制来自台式计算机的四个海湾滑翔机。

近年来,由Teledyne Webb Research制造的滑翔机已被用于各种远洋任务。 在英国石油公司(BP)石油泄漏事件发生后,他们提供了监控,并收集了有关海洋状况的详细信息,因为飓风艾琳于2011年在东海岸肆虐。

德克萨斯州研究人员的一个问题是使用大陆架上的滑翔机,缺氧通常是最成问题的。 在德克萨斯州和路易斯安那州沿海的7,000个码头,码头和其他建筑物以及渔船之间,有许多物体需要避免。

“对于我们来说,将它们放在非常浅的大陆架上是一件相当大的事情,”DiMarco说。 “我们真的会把这项技术推向极限。”

早在20世纪80年代,海洋学家一直在考虑使用滑翔机等技术,当时它被认为是未来主义的,有些人认为是不切实际的。

亨利·斯托梅尔在一篇题为“海洋学”的1989年开创性文章中断言:“知识增长的回报往往是最大的,这种想法越是非常规,特别是当它与集体智慧发生冲突时。”

现在不仅可以测量缺氧,还可以识别和跟踪其他污染物,测量海洋温度,从而彻底改变我们对海洋的理解和监测。

当然,DiMarco意识到如果他成功了,在不久的将来的某一天,他的巡航时间可能会结束。 他对此很好。

“这,”他说,“是未来。”

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信息来自:Houston Chronicle,http://www.houstonchronicle.com

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