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国会调查煤矿灾难导致25名工人死亡

立法者周二向西弗吉尼亚州派遣助手调查20多年来最致命的地雷灾害,发起可能是关于地雷安全法充分性的新一轮问题。

众议院教育和劳工委员会主席乔治·米勒(加利福尼亚州民主党)派遣两名委员会工作人员到位于西弗吉尼亚州蒙特伍德附近的Upper Big Branch South矿区,那里的甲烷爆炸造成25名矿工死亡并离开四个人失踪了,以为死了。

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这是自1984年以来最严重的地雷事故。

周一派出了一名委员会助理,周二又派出了一名调查员。 劳尔保护小组委员会主席米勒和众议员林恩伍尔(D-Calif。)周二承诺举行关于上大支队事故的听证会。

米勒委员会负责监督美国矿山安全与健康管理局(MSHA),这是上海分公司等煤矿的主要联邦监管机构。

作为委员会主席,在西弗吉尼亚州萨戈矿爆炸造成12名工人死亡之后,米勒已经要求进行额外的矿山安全改革,超出2006年批准的立法要求。

米勒的法案在2008年通过众议院,但在参议院停滞不前,部分原因是其主要冠军,参议员爱德华肯尼迪(D-Mass。)病倒了。

国会的其他成员也承诺调查灾难。

“我们将寻找法律和执法实践中的不足之处,我将努力解决我们发现的任何问题,”众议院自然资源委员会主席 西弗吉尼亚州民主党人在一份声明中说。

矿井爆炸通常是由甲烷堆积引起的; 安全规则要求通风系统降低气体含量。

新闻报道说,由梅西能源公司的一家子公司经营的该矿被引用了几起与适当通风有关的违规行为。

该公司为其业内最安全的记录辩护。

“我们的首要任务是矿工的安全和家人的福祉,”梅西首席执行官Don Blankenship说。 “我们正在努力开展救援工作,并继续与所有相关机构合作。”

米勒的法案将加快2006年矿山安全法的一些要求,并要求在少数情况下采用更严格的标准,例如密封废弃矿井,甲烷可能会积聚。

根据众议院劳工委员会的总结,该立法还要求MSHA执行一个特别工作组的建议,迫使矿山经营者使用更新的传送带将材料运出矿井。 由于安全风险,皮带受到严格审查。

该法案还将强化通风要求。

联合煤矿工人联盟的发言人菲尔史密斯说,现在说米勒的法案中的措施是否会阻止周一的致命爆炸还为时过早。

但他指出,语言旨在加强MSHA追捕那些反复违反安全法并面临巨额罚款的公司的能力。

“在这种情况下,这可能是有用的,”史密斯说。

他补充说:“希望会有新的兴趣继续前进。”

Clear View Energy Partners的分析师凯文•皮书(Kevin Book)表示,众议院和参议院的爆炸和民主党更大的控制改善了米勒法案的前景或更严格的措施。

矿业公司在很大程度上支持了2006年通过的立法。在这些变化中,该法案为矿山经营者提供了三年的安装双向通信,以便矿工在被困地下时与地面连接起来。 该法案还提出了违反安全规定的罚款。

支持2006年法案的国家矿业协会(NMA)后来反对米勒的补充措施。

协会发言人卡罗尔•劳尔斯顿(Carol Raulston)表示,这项立法会造成混乱,可能会延误安全性并妨碍工人安全培训。

书中说,米勒的法案也将提高矿业公司的运营费用,并可能迫使一些小型运营商破产。 例如,根据Clear View分析,阻燃传送带的安装可能使该行业损失6亿美元。

劳尔斯顿说,对最近一次矿难的任何监管回应都应该等待调查的初步结果。

她说:“现在对爆炸的起因及其致命原因知之甚少。” 不过,劳尔斯顿补充说,矿山官员并不相信米勒法案中的任何内容都会阻止爆炸。

Raulston说,联邦监管机构表示,该矿已满足2006年煤矿安全法案的要求,包括为被困矿工开发“救助舱”以及改善矿工与地面之间的通信系统。

除了对上支部矿井爆炸的家属表示哀悼之外,NMA的网站还提供了联邦统计数据的链接,显示近年来地雷事故大幅减少。 2006年报告的死亡人数为73人; 据初步数据显示,2008年这一数字下降至53人,2009年有35人死亡,其中18人发生在煤矿。