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能源可持续性需要化石燃料和可再生能源

难道我们都不会厌倦那些希望否定气候变化影响的人与我们一直坚持使用化石燃料的人之间的争论 - 以及那些认为可再生能源是前进的唯一途径并希望禁用化石的人行业? 由于缺乏技术和经济分析,每一方都在争论冗长而响亮。 为什么? 因为它很容易在声音中说话而不会被事实所累。 让我们要求事实,并对影响和影响保持诚实。 让我们停止不成熟的辱骂,并停止对原因如此尖锐。

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能源可持续性是三个截然不同但交织在一起的基础的结合。 人们必须能够获得安全可靠的能源。 消费者必须能够负担得起能源,并且行业和国家的竞争力具有成本竞争力。 能源必须对其生产方式及其对我们的世界的影响对环境负责。 任何这些原则都没有妥协的余地。 人们不能以牺牲另一个为代价来选择一个或两个基本面。 除非所有这三个基本原则协调平衡,否则它是不可持续的。

今天,化石燃料在全球能源生产中占据主导地位,因为它们是地球上最丰富,最可靠,最安全和最实惠的燃料。 在过去的100年里,我们在通过变革先进技术通过氮氧化物,硫氧化物,汞和悬浮颗粒去除使化石燃料更加环保的努力方面取得了长足的进步。 这些是事实,而不是防御。 尽管如此,环境挑战仍然存在。 这不仅仅是二氧化碳,还有影响我们生活的化石燃料的水和土地足迹。

可再生能源可以并且将会影响我们生产的二氧化碳量,并且是通向更清洁环境的主要途径。 世界上有许多人认为可再生能源是解决我们能源可持续性挑战的唯一解决方案。 这些也是事实。 这种观点要求我们只是通过环境镜头观察能量。

但人们真正想要的是什么? 仅通过风,阳光或水获取能源并不是社会认为足够的。 每周二十四小时,每周七天,每年365天,是人们期望和需求的。 可再生能源的成本(不仅仅是生产成本,而是交付能源的总体系统交付成本)远远高于化石燃料。 可再生能源是一种极好的能源来源 - 当可再生资源可用时 - 但必须得到支持并与能源供应基础相结合。 这就是化石燃料的来源,以及化石和可再生生产和分配一体化的成熟思想。 (人们只能观察今天在德国发生的影响,这种影响迫使可再生能源组合标准没有周到的整合战略。消费者成本高达50% - 煤炭使用率增加20%!使用煤炭备份和支持可再生能源是必需的,但尚未在德国战略性地部署,因为可再生能源的热潮并未考虑分析中的可获得性和可负担性。)

你看,化石燃料和可再生能源都需要我们对变革技术的持续投资。 化石燃料需要工业和政府的支持来解决二氧化碳排放问题。 (最近推出的碳捕集改进法案旨在进一步捕捉二氧化碳排放,并通过提高石油采收率和二氧化碳的长期储存,为长期减少二氧化碳排放提供商业途径,这是此类投资的一个完美例子)。 不是因为我们想继续使用化石燃料并损害环境,而是因为我们需要化石燃料并希望减轻对环境的影响。

同样,没有基荷化石生成的可再生能源组合根本不符合可持续性测试。 环境责任肯定会得到改善(尽管并不完美,因为我们现在看看可再生能源的美学和人们的偏好)。 获得可再生能源的性质受到限制。 可负担性受到冗余备份和资本投资需求的影响,资金投入仅在需要时备用。 这是对资本的低效利用,它简单地使能源变得不那么便宜。 能源贫困人口不需要昂贵的能源选择; 他们需要能源可靠且价格合理。 地球上的所有人都没有充沛的能源丰富,并且有能力专注于环境问题 - 因此我们有责任实现这些目标。

最近,国际能源署编制了一份报告,评估了在国内生产总值基础上实现全球二氧化碳气候目标的途径,并得出结论,仅使用不含化石燃料的可再生能源的成本高出138%。 那是数万亿! 投资碳捕获利用和存储可解决二氧化碳排放问题并提供能源安全保障。

技术是唯一获奖的公式。

我们必须投资这些技术,包括化石和可再生能源。 我们必须通过改善能源储存和资源利用来改善获取,提高发电和配电技术的可负担性,并对捕获和处置二氧化碳排放负起环境责任。 我们不能争论原因,而是关注真正的能源可持续性以及必要的关键技术投资。

McConnell是莱斯大学能源与环境倡议的执行主任,也是2011年至2013年能源部的前助理能源部长。