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天然气可能超过煤炭用于发电

联邦分析师预测,这可能是天然气发电市场份额高于煤炭的第一年。

根据能源情报署(EIA)的数据,煤炭一直是发电的主要燃料,占2014年燃料使用量的39%。

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但EIA预测,到2016年结束时,天然气将产生该国33%的电力,而煤炭则为32%。

该机构周三表示,历史低位的天然气价格是转变的主要原因。

“在过去十年中,影响发电厂的环境法规在推动煤炭产量下降方面发挥了次要作用,尽管一些州的工厂所有者已投资将发电转向天然气,至少部分是出于环境原因,”该机构表示。

但EIA表示,限制汞和二氧化碳等污染物的法规将在未来发挥更大的作用。

“一些燃煤电厂的业主将面临退役单位或降低其利用率的决定,以符合清洁电力计划下现有化石燃料发电厂减少二氧化碳排放的要求,该计划将于2022年生效,但最近一直被最高法院留下,等待正在进行的诉讼结果,“它写道。

2015年4月是天然气首次超过煤炭一个月,而且在那一年又发生了四个月。