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监管机构寻求天然气管道的新规则

交通部正在提出新的天然气管道法规,将联邦安全标准扩展到更大的管道组。

管道和危险材料安全管理局(PHMSA)的提案将实施新的评估和修复标准,并将其应用于人口稠密地区的天然气管道。 以前的规则仅适用于人口密集的地区。

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它还会使之前被排除在监管范围之外的1970年以前的管道受到旧结构必须遵循的许多相同规则的制约。

PHMSA表示,该提案源自于通过调查和重大灾难获得的一些经验教训,例如2010年加利福尼亚州圣布鲁诺的天然气管道爆炸,造成8人死亡。

“天然气的生产,使用和商业化的显着增长正在对国家的管道系统提出前所未有的要求,”交通部长 在一份声明中说。 “该提案包括一些常识性措施,可以更好地确保与管道基础设施一起生活的社区的安全,并保护我们的环境。”

PHMSA管理员Marie Therese Dominguez说,圣布鲁诺爆炸是新规则以及2011年管道安全法的主要原因。

“该提案的组件解决了美国天然气管道系统的新兴需求,并将基于风险的安全措施适应和扩展到事故可能产生严重后果的地区的管道,”她说。

周四的标准没有规定自动关闭或泄漏检测系统,这是2011年法律中的主要剩余法规之一,也是管道安​​全倡导者的最高要求。

包括圣布鲁诺在内的众议员杰基·斯皮尔(加利福尼亚州)仍感到高兴。

“我很高兴看到PHMSA终于推出了一条规则来摆脱祖父条款,该条款允许在1970年之前安装的管道未经检查,”她说。

“但我仍然感到失望的是,在国会通过法律要求他们这样做之后,用了四年时间才做出这个简单的改变。 对于公共安全来说,这是一个姗姗来迟的步骤,因此其他社区不必像圣布鲁诺人那样遭受痛苦,“斯皮尔继续说道。

斯皮尔说,她将继续推动关闭和泄漏检测标准,并且PHMSA向她保证,他们正在开发中作为单独规则的一部分。