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美国郊区在经济低迷时期承受着贫困

受经济衰退的影响,美国郊区在工作年龄的人口中首当其冲,这已经达到近半个世纪以来的最高水平,这使得安全网计划逐渐减少,主要集中在市中心贫困人口。

非营利组织布鲁金斯学会(Brookings Institution)的一对分析为过去十年和未来几年中100个最大的都市区绘制了一幅黯淡的经济图景,当时美国的贫困率预计将下降至15%。

他们还在11月2日的国会选举前几周,选民对经济衰退的焦虑将决定是否让民主党掌权。 大城市地区由两个城市和周边郊区组成,占美国人口的三分之二,是重要战场的所在地,帮助民主党人巴拉克奥巴马在2008年取得胜利。

对周四公布的人口普查数据的分析显示,自2000年以来,郊区的贫困人口数量猛增37.4%,达到1370万人。 这比全国26.5%的增长速度快,是城市增长率16.7%的两倍多。

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根据2009年人口普查数据,美国贫困 ,为1994年以来的最高水平。



在2007年经济衰退开始后,郊区继续增加贫困人口的数量 - 增加180万,而城市则增加140万。 郊区现在是全国大约三分之一穷人的家园。

根据布鲁金斯对芝加哥,洛杉矶和哥伦比亚特区大都市地区群体的详细调查,与此同时,社会服务提供商在许多郊区都很薄弱。 由于政府和私营部门通常首先向城市提供的援助越来越少,这迫使提供商拒绝许多穷人。

“所有收入水平的数百万美国人都搬到郊区寻找更好的学校,更好的工作,经济适用房和安全感,但近年来,随着收入的减少,人们越来越难以维持生计, “芝加哥大学教授斯科特·阿拉德(​​Scott Allard)说,他是其中一份报告的共同撰写人。

“因此,从未想象过变穷的美国人现在正在寻求帮助,许多人没有得到他们需要的帮助,”他说。

城市的贫困率仍然较高 - 约为19.5%,而郊区则为10.4%。 但差距一直在缩小。 与2000年相反,居住在郊区的穷人数量现在超过城市的人数约160万。

分析人士将这种转变主要归因于多年的中产阶级飞行以及少数民族和移民的大量份额,在这十年的早期离开城市,为郊区提供经济适用房和就业机会。 房地产泡沫破裂后,他们的命运发生了变化,导致数百万人失业。

在美国100个最大的都市区中,超过一半或57个国家的贫困人口大幅增加。 它们在Sun Belt郊区最为明显,包括加利福尼亚的Modesto和Riverside,以及佛罗里达州Lakeland; 奥兰多; 迈阿密和坦帕,在房地产繁荣期间人口大幅增加。

同样遭受重创的是Rust Belt制造地区,如底特律,克利夫兰和宾夕法尼亚州阿伦敦,贫困率从19%飙升至29%。

在全国范围内,政府上个月报告说,美国有14.3%的人口,即七分之一的人口现在生活在贫困线以下,一个四口之家的贫困线为21,954美元。 在劳动年龄人口中,贫困率为12.9%,是自20世纪60年代政府发起全国性贫困战争以来的最高水平。

基于仍然接近10%的失业率,许多分析师预测美国贫困率至少会增加两年,而郊区继续大幅上涨。

其他发现:

在2008年至2009年期间,贫困人群向非营利组织寻求帮助购买食品,支付账单和支付住房费用的请求通常会增加30%.4个非营利组织中约有3个报告称之前从未寻求过帮助的人的请求有所增加。

服务于郊区贫困人口的非营利组织中几乎有一半报告说他们去年失去了大量政府或私营部门的援助。 其中许多人预计2011年将进一步减产。

郊区的非营利组织经常分布在多个县,市或乡镇。 与贫困较为集中的城市相比,这使得在庞大地区协调服务或获得资金变得困难。

对非营利性社会服务团体的私人慈善支持更多地针对城市中的穷人而不是郊区,部分原因是认为城市贫困人口最多,需要更多帮助。

布鲁金斯学院的高级研究员Elizabeth Kneebone表示,这些数字强调了地方政府需要制定区域性方法来解决城市和郊区的贫困问题。

虽然郊区贫困是一个日益严重的问题,但Kneebone指出,随着经济衰退开始从建筑和制造业扩展到其他经济部门,城市贫困在去年也显着上升。 她表示,未来的贫困增长将部分取决于经济复苏的步伐以及促进就业增长,经济适用房和交通运输的政府政策决定。