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科学家:石油泄漏海湾的“脑震荡”

美联社调查的科学家表示,钻机爆炸导致美国历史上最大的海上石油泄漏事件发生六个月后,对墨西哥湾的破坏可以更多地以增量而非灭绝的方式进行测量。

在一项非正式调查中,研究海湾地区的35名研究人员将他们的生态健康评级降低了几个百分点,相比之下他们在BP公布数百万加仑石油之前的评估。 但是成绩下降并不显着。 在0到100的范围内,油污海湾的总体平均等级为65,低于泄漏前的71。

编者注在美国历史上看到最大的海上石油泄漏事件的全部影响需要时间。 在美联社的一系列偶尔系列文章中,科学家对墨西哥湾的生态健康进行了评分。

这反映了科学家的观点,即溢出的1.72亿加仑的石油进一步侵蚀了已经陷入困境的水体 - 多年来密西西比河的农田径流污染,过度捕捞以及较小的溢油和自然渗漏引起的石油污染。

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泄漏并非最初担心的近乎死亡的打击。 一些放心的专家和官员表示这是一场盛夏的罢工也不是一次罢工。

“这就像脑震荡,”德克萨斯A&M大学 - 科珀斯克里斯蒂的墨西哥湾研究中心主任拉里麦金尼说。 “我们受到重创,我们肯定会看到它的一些症状。”

这些症状会不会消失或只会成为昨天的头痛? 这个问题在本月早些时候在佛罗里达州海滩上一家酒店没有被漏油事件影响的150名科学家的会议上无法回答。 圣彼得海滩聚会由白宫科学办公室组织,以协调未来的研究。

南方密西西比大学的生物海洋学家Steve Lohrenz说:“这种感觉并不像我们原先担心的那么糟糕;这不是最糟糕的情况。” “对于长期影响将会是多么谨慎。”

美国国家海洋和大气管理局首席渔业科学家史蒂夫·穆拉夫斯基将科学家的研究与电视犯罪剧进行了比较:“故事的结尾很重要,而不是沿途的所有步骤。”

穆拉夫斯基说,我们只是在一小时的戏剧中休息30分钟。

并且有一个情节扭曲。 已经发布的研究结果使得科学家和政府将他们的注意力从海洋表面转移到更深的水域和海底。

格鲁吉亚研究人员在一艘长达一个月的巡航航行中报道了Oceanus船上的油,他们怀疑这是BP的油,但尚未证实。 政府官员仍然质疑海底是否有石油,但乔治亚州的科学家说这些样品闻起来就像一家汽车修理厂。 他们采集了78个沉积物核心,其中只有5个存在活虫。 乔治亚大学的科学家萨曼莎乔伊说,通常他们都会有生命。 她称之为“大型动物的墓地”。

“没有生活动物的事实表明这些地方和这些沉积物都发生了一些事情,”乔伊在周五的电话采访中说。 “可怕的是他们被这种油性材料所淹没......底部有死去的动物,它们在高高的石油天堂里发臭。”

南佛罗里达大学的Ernst Peebles说,地板上的石油“正在从底层向上破坏生态系统。”

同样位于佛罗里达州南部的大卫·霍兰德(David Hollander)发现了地表下的第一批石油,这是政府官员首先提出的一些争议,但现在已经让步了。 将油保持在表面以最大限度地减少对湿地,海滩和一些野生动植物的破坏,因此在某些方面,“我们躲过了子弹,”他说。

有大量原因导致大量油脂无法进入表面,造成更多视觉伤害。 首先,BP使用了180万加仑的化学分散剂来分解石油。 但是科学家们更加相信喷射器的高压和高温,喷出的油滴如此微小,它们不漂浮在地面上。

“我们仍然不知道长期影响,”霍兰德说。

科学家们担心,下面的油会进入浮游生物和食物网,可能不是直接杀死物种,而是导致基因突变,压力或削弱某些物种,其效果只会在数年之后才会出现。

“我认为未来几年人口将受到影响,”杜兰大学生物化学家黛安布莱克说。 “这将导致选择性(进化)压力,这将以我们尚未知道的方式改变海湾地区。”

这是井的长期攻击。 从4月20日,当深水地平线钻井平台爆炸,造成11人死亡,到7月15日,当油井最初堵塞时,石油以惊人的速度流血,英国石油公司和政府官员很难理解。 最初,官员说每天只有42,000加仑的流量,但政府科学家最终说它每天高达260万加仑。

在佛罗里达州的两天科学会议期间最常提到的物种之一甚至不住在海湾地区。 这是鲱鱼。 在1989年埃克森·瓦尔迪兹(Exxon Valdez)泄漏的小得多之后,人们注意到对阿拉斯加鲱鱼的影响需要一段时间才会被注意到,但曾经多产的物种坠毁到极低的水平。 虽然威廉王子湾的其他物种恢复,但鲱鱼群还没有反弹。 海湾地区的研究人员想知道这种事情是否会再次发生。

如果海湾地区的一个物种可能像鲱鱼一样结束,那可能是蓝鳍金枪鱼。 关于它的命运的答案可能是坐在波兰的实验室里。

由于可以追溯到冷战政治的30年协议,这个遥远的实验室正在分析溢油区为美国政府收集的海湾水样。 测试是要找出油对幼虫的作用。 在漏油事件发生前,蓝鳍金枪鱼已经陷入困境,其产卵量在过去30年内下降了90%。

距离路易斯安那州海岸50英里的泄漏事件恰好发生在恰当的时间,以威胁蓝鳍金枪鱼幼虫浮出水面。 墨西哥湾是西大西洋蓝鳍金枪鱼唯一已知的产卵区。

“这对蓝鳍金枪鱼来说是灾难性的吗?可能不是,”NOAA的John Lamkin表示,他预计今年年底将有来自波兰的数据。 但他补充道:“任何与石油接触的幼虫都没有机会。”

参与AP调查的科学家对蓝鳍金枪鱼并不乐观。 他们将泄漏前的金枪鱼的健康状况评为脆弱的55.现在已经下降到45左右。

美联社7月份的初步调查要求海湾科学家在漏油事件发生前给出该地区和几个类别的生态系统健康基线等级。 比例为0到100,其中0表示死亡,100表示​​原始状态。 七十五回应,整体成绩平均为71,一个可敬的C.

本月,美联社要求科学家们对海湾地区的健康进行评分; 35位科学家回应。 整体平均值下降了约10%,达到65,这是一场挣扎的D.科学家被问及详细的类别,并计算出对蓝鳍金枪鱼,牡蛎,海龟,螃蟹,海底和沼泽的最明显的伤害。

该地区的湿地,已经被削弱的虾,蟹,牡蛎和鱼类的大型天然孵化器,从现在的65个泄漏到现在的60个。

但石油并未将路易斯安那州脆弱的沼泽地推向崩溃的边缘。

东南路易斯安那大学海龟湾环境研究站主任罗伯特莫罗说:“显然,到目前为止,这个消息已经相当不错了。

“首先,你看看电视,你看到所有这些油都倾泻而出,你认为最糟糕,”他说。

对于有多少沼泽地被涂油没有全面的计算,但估计范围从不到一平方英里到几平方英里。 无论如何,在一幅难以置信的大局中:由于一系列环境和人为原因,路易斯安那州每年损失大约25平方英里的沼泽。 该州是世界上最凶猛的土地流失率之一。

根据联邦调查和英国石油公司的说法,约有390英里的路易斯安那州海岸线上油。

庞恰特雷恩湖周围约167英里的地方被涂油,这是一个重要的区域,因为它可以缓冲新奥尔良。 但是,庞恰特雷恩盆地基金会的科学主任约翰·洛佩兹说,大多数受影响的海岸都看到了“轻度或中度油污”。

“我与之合作的沼泽地人并不认为这是一场重大灾难,”洛约拉大学沼泽生物学家大卫怀特说,他已经研究了安静的沼泽地30年。

油污很少,但“陪审团仍在外面,”怀特说,长期的生态影响,因为大规模的石油泄漏可能会重新开启无形和难以察觉的自然内部运作。

“长期未知的是对食物链的影响,”他说。

令人惊讶的是,有一些野生动物从石油泄漏中获胜。 这是因为在北部湾的部分地区有数月的商业捕鱼禁令,为一些过度捕捞的物种提供喘息机会。 海湾联邦水域90%以上现在都可以钓鱼。

“红鲷鱼现在难以置信,”密西西比北部海湾研究所所长迈克卡隆说。 “现在你可以在绳子末端放一块石头,它们会咬它。”

这对一条鱼来说是个好消息。 至于未来? 南佛罗里达大学的霍兰德在离开科学会议时摇了摇头:“我们永远不会对生物影响进行全面的说明。”