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卡特里娜监狱诉讼案:陪审团奖励游客65万美元

周四,联邦陪审团向两名俄亥俄州游客提供了超过65万美元的赔偿金,这两名游客在飓风卡特里娜飓风前两天因公开酗酒而在新奥尔良被捕,并在暴风雨的混乱中被判入狱一个多月。

陪审团一致认定,奥尔良教区警长Marlin Gusman错误地囚禁了俄亥俄州托莱多的Robie Waganfeald和Paul Kunkel Jr.,并为这些索赔判给他们459,300美元。

七位陪审员还发现,古斯曼的一位首席代表威廉·亨特(William Hunter)对于男子在被捕后致电律师或亲属的宪法权利“故意无动于衷”。 对于违规行为,陪审员判给他们20万美元。

这些人要求陪审团判给他们超过130万美元的赔偿金,声称他们在监狱被淹后被非法地关押在非人道的条件下。

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在宣读判决后,两个朋友互相拥抱。

“有一位上帝,”在陪审团离开法庭后,Kunkel低声说道。

其他在该市监狱中赶出飓风的囚犯也提起了类似的诉讼,但Kunkel和Waganfeald的律师表示,他相信他们是第一个赢得Gusman办公室奖励的人。

“我们希望得到他的关注,”律师约翰默里说。

古斯曼在审判期间作证,但周四不在法庭,他在一份声明中表示,他的办公室将对判决提出上诉。

古斯曼表示,卡特里娜飓风是“在城市或州内从未尝试过的史无前例的运动”之后,将6,000多名囚犯从监狱中移出。

“所有这些囚犯都没有一次死亡或严重伤害到达目的地,”他说。

Gusman的律师弗里曼·马修斯(Freeman Matthews)在结束辩论时说,在2005年暴风雨后,治安官办公室在照顾和保护囚犯方面做得非常出色。

“显然,没有意图伤害任何人或侵犯​​任何人的权利,”他说。

马修斯称这两名男子“贪婪”地寻求超过130万美元的赔偿和惩罚性赔偿。

“没有多少钱可以补偿我们经历的事情,”Kunkel在判决后反驳道。 “我永远不会忘记我们经历过的事情。我每天都会想到它。”

“至少可以说,这是一个巨大的松了一口气,”Waganfeald说道。 “我们拥有公民权利,不应该受到侵犯。”

44岁的Waganfeald和49岁的Kunkel否认他们在2005年8月27日凌晨5点左右在波旁街逮捕他们时喝醉了,这是他们在越野度假回家途中在新奥尔良停留的第二天。

这些朋友被关押在300美元债券上,但表示他们无法安排支付,因为监狱的电话无法正常工作,这是Gusman作证他不知道的问题。

该男子律师表示,他们有权依法获得48小时内释放,除非发现可能的原因将他们拘留。

“如果治安官遵守了法律规定,那么他们就会走上危险的路,”穆雷说。

陪审团得出结论,古斯曼意识到“48小时规则”遭到了侵犯,未能行使其释放权力,对其宪法权利表现出“故意冷漠”。 但是,陪审员没有对该索赔给予任何赔偿。

默里表示,治安官还有权释放被指控犯有轻微市政罪行的人。 古斯曼周三作证说,他从未行使过这种权力。

马修斯说,法院,而不是治安官,负责下令释放囚犯。 治安官没有义务行使他的“假释”权力来自行释放囚犯。

“这只是一些当选官员所拥有的权利,而且不会被滥用,”他补充说。

风暴袭击8月29日后,Waganfeald和Kunkel被关在监狱内,没有食物,水或工作厕所,因为他们的细胞充满了超过两英尺的洪水。 Kunkel声称他在没有用水三天之后就开始饮用受污染的洪水。

9月1日,一旦囚犯被装上公共汽车,Kunkel被带到圣加布里埃尔的Elayn Hunt惩教中心,在那里他患上了眼部感染。 他于10月3日被释放后被转移到安哥拉的州监狱.Waganfeald被带到Harrisonburg的Catahoula惩教中心,并于10月5日获释。

默里要求陪审团判给Kunkel和Waganfeald至少50万美元的赔偿金和880,000美元的惩罚性赔偿金。 陪审团没有判给任何惩罚性赔偿金。