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最高法院维持使用涉及拙劣处决的药物

华盛顿 - 最高法院维持在星期一使用进行致命注射处决,因为两名持反对意见的法官首次表示,他们认为死刑本身“极有可能”违宪。

在俄克拉荷马州的一起案件中,法官们以5比4的投票结果表明,镇静的咪达唑仑可用于处决而不违反第八修正案禁止残忍和不寻常的惩罚。

亚利桑那州监狱的执行需要两个小时

这种药物在2014年被用于亚利桑那州,俄亥俄州和俄克拉荷马州的处决,比平时花费的时间更长,并引起了人们的担忧,即它没有执行将囚犯置于昏迷状态睡眠中的预期任务。

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塞缪尔·阿利托(Samuel Alito)法官对保守派多数人说,认为这种药物不能有效地用作处决中的镇静剂是推测性的。

司法官Sonia Sotomayor在异议中说:“根据法院的新规定,国家是否打算使用咪达唑仑,或者让请愿者被逮捕并四分之一,慢慢折磨致死,或者实际上在火刑柱上焚烧都无关紧要。”

阿利托回答说,“异议者诉诸于这种古怪的言论,揭示了其法律论据的弱点。”

哥伦比亚广播公司新闻记者Jan Crawford表示,该案件在法官之间造成了深刻的分歧。

“我已经在法庭上工作了21年,”克劳福德告诉CBSN。 “在这种情况下,这种说法是我记得最有争议的。”

奥巴马:对俄克拉荷马州的执行表示“深感不安”

在一个单独的异议中,司法斯蒂芬布雷耶说,现在是时候讨论死刑本身是否符合宪法。 Ruth Bader Ginsburg法官加入了布雷耶的观点。

卡托研究所的Ilya Shapiro告诉CBSN,“在不久的将来某个时刻,我们将面临对死刑合宪性的另一个挑战。”

公众对执行死刑的意见异常分歧。

然后,法院拒绝阻止俄克拉荷马州的囚犯查尔斯华纳对四名自由派大法官的异议执行死刑。 司法部长索尼娅索托马约尔对这四人表示强烈反对,他说:“鉴于各州越来越依赖新的和科学上未经检验的执行方法,现在摆在我们面前的问题尤为重要。”

八天后,法官同意听取其他三名俄克拉荷马州死刑犯的案件。 九位法官只需要四票同意听一案,但五票可以暂缓执行。

执行药物

当案件在4月下旬被辩论时,法官们就俄克拉荷马州的案件进行了异常激烈的交流,并对更广泛的关于死刑的辩论进行了激烈的讨论。

在保守派中,塞缪尔·阿利托法官表示,死刑对手正在通过努力限制更有效药物的供应来发动针对处决的“游击战”。 另一方面,自由主义法官埃琳娜·卡根(Elena Kagan)争辩说,国家执行大多数处决的方式相当于让囚犯“从内部被活活烧死”。

2008年,法院维持肯塔基州使用三种药物执行方法,该方法使用巴比妥类药物作为第一种药物,旨在使囚犯失去意识。

但由于获得毒品的问题,没有一个国家使用早期最高法院案件中的确切组合。

四个州在处决中使用咪达唑仑:亚利桑那州,佛罗里达州,俄亥俄州和俄克拉荷马州。 此外,阿拉巴马州,阿肯色州,路易斯安那州和弗吉尼亚州允许咪达唑仑,但他们没有在处决中使用它。

俄克拉荷马州调查拙劣的执行

去年四月,俄克拉荷马州 ( ( 在最后因心脏病发作而死亡之前扭伤了轮床。 后来发现,执行中使用的三种药物中的一些没有进入Lockett的系统,因为 。 Lockett在43分钟后死亡。

使用咪达唑仑的亚利桑那州和俄亥俄州的执行时间也比预期的要长,因为囚犯在死前会喘息并发出其他噪音。

与此同时,法院的挑战促使俄克拉荷马州批准氮气作为替代死刑方法,如果无法通过法院裁决或药物短缺进行致命注射。