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可重复使用的啤酒瓶面临灭绝

多年来,这就是啤酒厂开展业务的方式:出售瓶子,然后取回空瓶。 这对于在大萧条和第二次世界大战的贫困时期断奶的人们说,瓶子应该被擦洗和重新灌装,而不是丢弃,这才有意义。

如今,在几乎所有东西都是一次性的文化中,回收是一种仪式,能源成本很高,是否将传统扔进垃圾堆的决定权在于匹兹堡东北约100英里的一家啤酒厂。

这家拥有138年历史的家族式Straub啤酒厂正在向顾客们 - 主要是宾夕法尼亚州,还有俄亥俄州,纽约州和弗吉尼亚州的一些顾客 - 乞讨数千个空箱。 如果有足够的客户,Straub将在年底前继续销售12盎司和16盎司的可回收瓶子。

“并不是说我们完全变成'绿色',但我们认为这是正确的做法,”公司创始人彼得斯特劳布的曾孙和啤酒厂的副总裁丹斯特劳布说。 “我们的理念是,'为什么要在可以重复使用时进行回收?''

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另一家酿酒商 - 全国最古老的,宾夕法尼亚州波茨维尔的DG Yuengling&Son - 仍在销售和收集可回收产品。 但是它预计会在夏天结束时逐步淘汰它们,让Straub成为专家认为是美国最后一次坚持的人

可回收的瓶子需要清洁,需要额外的能量。 它们更重,因此它们不会破裂并且必须双向运输,这意味着燃料使用和成本对于除了最小的区域啤酒厂之外的所有区域都是重要的。 较大的啤酒厂 - 安海斯 - 布希,米勒和库尔斯 - 几年前放弃了可回收产品,因为它们的成本乘以全国分销。

Straub的客户每瓶24小时支付1.5美元押金,可以将其退回或只是在将瓶子退回商店,经销商或啤酒厂时购买另一箱。

大约五年前,啤酒厂花了超过90万美元购买了150,000箱可回收的瓶子,其中大部分已经不见了 - 有些已经破损,有些被扔掉了,但是,啤酒厂官员怀疑,大多数客户不习惯退回或装满家用啤酒。

啤酒厂剩下的瓶子很少,影响了生产。

Straub每天可以生产1,500个24瓶装16盎司可回收物和2,100箱12盎司可回收物。 但最近一批16盎司的可回收产品只有753箱 - 因为没有更多的空箱。

“当可回收系统运转时,每个人都会获胜,”施特劳布的首席执行官兼创始人的曾孙曾比尔布罗克说。 “我们只是没有拿回那杯。”

苏打公司正在做同样的事情。 LeRoy Telstad表示,他位于明尼苏达州Winona的可口可乐瓶装公司是美国仅有的两家仍在生产可回收产品中的可口可乐瓶装公司之一。 另一个是在新墨西哥州。

“我们是可口可乐的来源,”特尔斯塔德谈到他的公司,该公司为四个县提供服务。 “在美国,过去常常有2,700瓶可乐,所以它真的不仅仅是地区性的 - 它是本地的。”

可回收瓶型号仍然适用于Telstad,因为他服务于一个不到70英里的区域,因为可回收的可口可乐瓶和其他一些带有区域“Sunrise”标签的口味只是他的一小部分业务。 百分之九十是用不可回收的瓶子和罐子出售的软饮料或果汁。

“现在这已成为一个利基市场,”特尔斯塔德说。 “客户喜欢它的怀旧情绪。”

Straub并不认为可回收产品是一种利基产品,但也不需要它们才能生存。 Brock说,去年刚刚增加的罐装啤酒已经“飞出大门”,销售情况从未如此好过。

“如果我们是一家上市公司,那就像'倾销那条线',”布洛克说。 “但这是我们的客户。他们的父亲喝了它们,他们的祖父喝了它。这不仅仅是一个商业决定。”

根据华盛顿特区啤酒研究所保存的统计数据,自1981年以来,美国大约12%的啤酒以可回收的瓶子销售。自2007年以来,这一百分比几乎可以忽略不计。

在宾夕法尼亚州,1981年销售的啤酒中有超过四分之一是可回收的。 该州过时的酒类控制法律要求大多数啤酒通过经销商销售,因此退回空箱并不是特别不方便。

这已经发生了变化,因为便利店和超市越来越多地可以销售6包或12包 - 这些都是不可回收的瓶子和罐子。

Brock说,大约20%的Straub以桶装出售,啤酒厂今年将生产约45,000箱瓶装和罐装 - 其中20%用于可回收瓶装。

相比之下,Dick Yuengling表示,他的啤酒厂成立于1829年的30,000箱12盎司可回收物品将在今年推出,这个数字太小,无法让他弄明白。

“消费者被灌输了;我们是一个一次性的社会,”他说。 “每个人都有环保意识,但如果你把一箱可回收的瓶子放在他们面前,他们会说,'这是什么?''