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FTC计划重新审视其对科技公司的监管方式

联邦贸易委员会(FTC)的新负责人希望审查消费者保护和反垄断机构如何监管公司,如主要技术平台,承诺硅谷的“有力执法”。

上周三宣誓就任FTC主席的约瑟夫·西蒙斯宣布,他将在今年晚些时候召开一系列公开听证会,以审查科技巨头崛起引发的经济变化是否需要改变监管机构的执行方式。执法。

“从秋季开始并持续到1月,该委员会将举行一系列为期多天的多部分公开听证会,以帮助我们评估我们的政策和执法工作,看看他们是否需要修改,如果需要,可能会看到什么比如“共和党人西蒙斯”周三告诉记者。

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该计划的模仿是前联邦贸易委员会主席罗伯特皮托夫斯基在90年代举行的一系列听证会,这使得该机构加强了其竞争和消费者保护政策。

美国联邦贸易委员会正在邀请公众就其计划在将要宣布的15至20次听证会上讨论的主题清单提交意见。

听证会将集中讨论主题,包括互联网隐私,大数据和平台公司的市场力量。

西蒙斯说,他计划保持开放的心态进入项目,他想检查现有法律和联邦贸易委员会的监管机构是否足以应对快速变化的经济。

如果没有,他说他准备向国会提出新立法。

“现在有很多关于竞争和消费者保护的重大问题,@ FTC已经准备好迎接它们了,”该委员会民主党人Rebecca Slaughter在Twitter上表示。 “我很自豪能够支持这个伟大的项目@JoeSimonsFTC今天上午宣布,并鼓励每个人参与并发出自己的声音。”

听证会也随着该机构面临越来越大的压力来改变对科技行业的监督。

最近几个月出现了一系列互联网隐私丑闻,其中有剑桥分析公司的争议,政治咨询公司在没有他们知情或同意的情况下获得了8700万Facebook用户的数据。

此前,Facebook,谷歌和亚马逊等公司也面临着对其市场主导地位影响的严格审查。

西蒙斯周三表示,“每隔一段时间,经济中就会发生一些非常具有破坏性的事情,我们希望看看这对反垄断执法意味着什么。”

近年来,海外监管机构也加大了对美国科技公司的执法和反垄断诉讼力度。 这导致许多隐私和消费者支持者担心联邦贸易委员会在执法方面落后。

2011年,该机构与Facebook就数据隐私签署了一项同意法令,以解决该公司未能保护客户信息的指控。

该机构目前正在调查Facebook是否在处理与Cambridge Analytica共享的数据时违反了这些条款。

许多评论家认为这是一个测试案例,并质疑FTC是否真的有能力执行与科技公司达成的许多同意协议。

“这应该从未发生过,”参议员理查德布卢门撒尔(D-Conn。)在丑闻曝光后于4月写信给该机构。

“现在是时候让FTC彻底严格地重新评估Facebook的隐私惯例,并制定最终保护消费者的规则。”

在联邦通信委员会决定废除其网络中立规则之后,西蒙斯也接管该机构,这意味着警察宽带行业的权力现在将转移到联邦贸易委员会。

批评者质疑联邦贸易委员会是否具有执法权力来接管该国的宽带巨头。

该董事长周三承诺将追捕任何滥用权力超过用户网络体验的互联网服务提供商。

“我们正在积极寻找,如果事实证明一些宽带提供商正在参与反竞争活动,我们将全力以赴,”他说。

在反垄断调查之后,该机构2012年决定让谷歌摆脱困境,因为欧盟决定以反竞争搜索行为以创纪录的27亿美元罚款这家互联网巨头,因此受到了新的审查。

至少有一名国会议员,众议员 (D-Minn。),已要求委员会对谷歌进行新的调查。

西蒙斯不会对FTC之前的任何个案发表评论,但表示他对科技平台的担忧先于剑桥分析公司的丑闻。

“这是网络效应,”西蒙斯说。 “事实上,他们是一个双面平台。 这是隐私和竞争之间的互动。 而这一切都是全新的,所以让它成为听证会的主题并获得投入是非常恰当的。“

下午4:16更新